Dat is jouw probleem!

 

Wie wel eens in de VS is geweest is er ongetwijfeld tegenaan gelopen: een peinzende blik, gevolgd door schouderophalen en de dodelijke opmerking “That’s not my problem!”.

Plaatje

In enkele seconden legitimeren veel Amerikanen op die manier voor zichzelf dat de problemen van een ander, ook door die ander zelfstandig kunnen en moeten worden opgelost. En dan natuurlijk liefst op zo’n manier dat niemand er verder last van heeft. Er is een Nederlandse variant van de ‘not-my-problem’-reactie. Dankzij drie (of waren het er al vier?) kabinetten Balkenende heeft iedereen de mond vol van ‘eigen verantwoordelijkheid’. Ik wil niet betwisten dat er zoiets hoort te zijn als ‘eigen verantwoordelijkheid’, maar het mag geen legitimatie worden om alle problemen op een ander z’n bordje te schuiven. Toch is dat precies wat er gebeurt. In het groot en in het klein.

In het groot: de klimaatverandering. “De opwarming van de laatste vijftig jaar is ‘zeer waarschijnlijk’ toe te schrijven aan de mens, zo stelt de klimaatorganisatie van de Verenigde Naties IPCC”, meldt NRC Handelsblad. Eindelijk! Nu kan Bush -de man die Kyoto weigerde te tekenen- niet meer zeggen “That’s not my problem”. Tientallen jaren hebben we verspild aan ontkennen, bagatelliseren en afschuiven, maar nu lijken de (industriële en politieke) machthebbers in de wereld toch te accepteren dat het broeikaseffect hún probleem is. Als we ons in die tijd toch eens bezig hadden kunnen houden met het vinden van oplossingen…

In het klein: graffiti in de Tilburgse binnenstad. De gemeente heeft een contract gesloten met het BAT en alle huiseigenaren van de binnenstad hebben een daarvan afgeleid contract gekregen: tegen betaling van een vast bedrag per jaar wordt alle graffiti van hun muren verwijderd. Als de bewoners het contract echter níet ondertekenen zijn zij zélf verplicht de graffiti te verwijderen, of de gemeente doet dat, waarbij de bewoners voor de kosten opdraaien. Met andere woorden: “Graffiti op je muur? Dat is jouw probleem!”

Is dit de weg die we met z’n allen willen inslaan? Ach, waar maak ik me ook druk om? Ik woon niet eens in de binnenstad en Tilburg komt niet onder water te staan als de zeespiegel een meter stijgt. It’s not my problem.

Jeroen Bezem
31-01-2007