Jaar van de Aardappel

 

We hebben er jaren, wat zeg ik, decennia op moeten wachten, maar eindelijk is het dit jaar zover. De Verenigde Naties (United Nations) hebben 2008 uitgeroepen tot Het Jaar van de Aardappel. Heel de wereld verenigt zich dit jaar rondom de kerstboom van de 21-e eeuw: de aardappelstruik. Year of the Potato, Jahr der Kartoffel, L’Année de la Pomme De Terre, L’Anno della Patata, Год картошки, 土豆的年, De 365 Dagen van d’n Patat…

PlaatjeHet was geen sinecure voor de Nederlandse aardappellobby om het zover te krijgen. Uiteindelijk ging onder het vorige kabinet Balkenende ook de tegenpruttelende VVD overstag (VVD woordvoerder Bint Eigenheimer: “Wij zullen deze aardappel bij wijze van hoge uitzondering dit keer niet zo heet eten als hij wordt opgediend”) en zette een stoet Haagse lobbyisten zich in beweging. Nadat het menu van het Eurorestaurant in Brussel een week lang uitsluitend de keuze liet uit aardappelpuree, Pommes Parisiennes, Vlaamse frieten en fish flavoured potatoes, ging ook het Europarlement overstag. (Alleen de Polen bleven tegen, want die vreesden, niet geheel onbegrijpelijk, een gifaanval vanuit Rusland met het aardappelvijandige oömyceet Phytophthora infestans).

Onze huidige minister van landbouw, Gerda Verburg, stak haar enthousiasme voor de suprematie van de aardappel over de rijstkorrel niet onder stoelen of banken (Radio1, Radiojournaal 21 januari 2008): “Ik ga hier onmiddellijk werk van maken. De export van de Nederlandse aardappel naar Duitsland is het afgelopen jaar met maar liefst 60% gedaald. Ik ga nog volgende week naar Duitsland om met mijn Duitse ambtgenoot te overleggen. Het imago van de Nederlandse aardappel moet en zal weer teruggebracht worden op het oude niveau”.

Wat is er aan de hand?
Onze oosterburen pikken onze aardappels niet meer omdat ze te lelijk zouden zijn. Verburg: “Te onzinnig voor woorden natuurlijk. Ik ga hier met mijn Duitse ambtegenoot een hartig woordje over spreken.”
Woordvoerder Nicola Opperdoeser van het Productschap Aardappelen: “Inderdaad is de export naar met name Duitsland sterk teruggelopen. De Nederlandse aardappel wordt door Duitsers niet aantrekkelijk genoeg gevonden. Tezamen met de Universiteit van Wageningen zijn wij druk doende een nieuw product te ontwikkelen en de Nederlandse exportaardappel een seksier uitstraling te geven. Inderdaad, meer egale rondingen, een zachter huidje en geen wratten en uitstulpingen meer”.

Ook voor het onderwijs ligt volgens Gerda Verburg een belangrijke taak weggelegd. “Kinderen zouden zo vroeg mogelijk, al in het basisonderwijs aardappelproeflessen moeten krijgen. Er bestaat zo’n enorme rijkdom aan smaken, ja, ik zou in dit verband rustig willen spreken van bouquets. De Nederlandse landbouw is groot geworden door de aardappel. Het is een ‘fruit de terre’ voor alle Nederlanders geworden, voor arm en rijk, een voedzame groente die haar sporen heeft getrokken door alle rangen en standen, ongeacht ras, religie of seksuele geaardheid.”

In het Agrarisch Dagblad lezen we: “De VN heeft de verdere uitwerking van het thema in handen gegeven van de VN-organisatie voor landbouw en voeding FAO. Samen met lokale overheden, onderzoeksinstituten en andere betrokken instellingen moet de FAO projecten rond de aardappel opzetten.”

Ook de Stichting Milieu & Aardappel laat zich in dit jubeljaar voor de aardappel niet onbetuigd: “Aardappelschillen hebben vanwege hun bijzondere samenstelling een meer dan gunstig effect op het milieu bij gebruik als alternatief voor fossiele brandstoffen. Hoe meer schillen, hoe beter. Daarom hebben wij er bij de minister ook op aangedrongen om het pimpen van de Nederlandse consumptieaardappel bij wet te verbieden. Een seksier aardappel oogappelt wellicht wat beter, maar levert oppervlaktetechnisch gezien wel minder schilresten op dan die inderdaad wat lelijke, misvormde, uitstulpende Nederlandse oeraardappel. Bovendien, deze laatste schillen wat moeilijker, waardoor er nog meer zetmeelresten in het afval terecht komen. Zonder dat de Nederlandse consument dat nu écht in zijn portemonnee voelt, levert dat wel extra energie op in orde van grootte van een middelgrote kolencentrale.”

In de wandelgangen van het Tilburgse stadhuis gaat nu al de mare, dat het College plannen in voorbereiding heeft om de Vlaamse eigenaar van de megabioscoop op Stappegoor ertoe te bewegen om deze de vorm te geven van een 130 meter hoge aardappel. Een gepimpte, weliswaar, met op de kruin een 12 meter hoog kruisbeeld in de vorm van een T…

Alard Govers
13-02-2008