Lees dit niet!

 

Oei, te laat! Maar nu u deze pagina in uw webbrowser heeft opgeroepen, kunt u net zo goed verder lezen. Het kwaad is namelijk al geschied. Door te klikken op de link die leidde naar deze column, heeft u allerlei energievretende processen in werking gezet. Verslinder!

Plaatje

Weinig mensen zullen er bij stil staan wat er allemaal moet gebeuren om een groot serverpark in een datacenter draaiende te houden. De meeste populaire internetsites draaien op meerdere systemen (en vaak zelfs dubbel uitgevoerd over meerdere locaties). Systemen van internetproviders staan 24 uur per dag, zeven dagen per week aan. Daarbij komt ook nog dat zo’n grote hoeveelheid servers bij elkaar erg veel warmte genereert en er constant airconditioningsystemen moeten draaien om de omgeving op temperatuur te houden. (Als de airconditioning meer dan een uur wegvalt zullen de systemen één voor één of uitvallen, of smelten er componenten weg vanwege de hitte.)

In steden als Amsterdam, Londen, Parijs en Frankfurt staan computerparken met een stroomverbruik van 5 tot 20 megawatt. En er wordt in Nederland nu zelfs een datacenter gebouwd met een capaciteit van 30 megawatt. Het totale stroomverbruik van het internet (servers, infrastructuur en computers van de gebruikers) bedraagt momenteel 260 gigawatt, meer dan 15 procent van het globale elektriciteitsverbruik.
Een avatar (= personage in een virtuele wereld) in Second Life verbruikt meer energie dan een gemiddelde inwoner van Brazilië, ook als u die avatar zelden gebruikt. Het personage blijft namelijk ‘aanwezig’ op tientallen servers over de gehele wereld.

Sommige internetproviders en datacenters trekken zich dat aan. Zij zijn bijvoorbeeld overgeschakeld op groene stroom en vervangen hun servers door nieuwe varianten die minder energie verbruiken. Hoe ‘groen’ zijn de servers van TilburgZ en de website van het Milieucafé eigenlijk?
Maar hoe je het ook wendt of keert, het internet blijft een energieverslinder eerste klas. Al een paar jaar geleden riep een Britse organisatie op tot het instellen van een ‘webvrije dag’. De achterliggende gedachte was toen nog dat internet vooral funest was voor het sociale leven van de mensen – en wellicht is dat nog steeds zo – maar nu zou het energieverbruik een belangrijk extra argument kunnen zijn om zo’n dag van de grond te krijgen, in navolging van de ‘niet-winkeldag’ van zaterdag 24 november. Wie pakt deze handschoen op?

Jeroen Bezem
26-11-2007